שורשים

בשנת 1899 יצאו האחים הצעירים יצחק ואברהם אמסלם מהעיירה תפילאלת למסע עסקים מהרי האטלס שבמרוקו כשפניהם מועדות לדמשק ובידיהם מזוודה מלאה בזהב. הם הספיקו להגיע לכפר הערבי סמך (לימים צמח) שבעמק הירדן טרם כניסת השבת. השניים ממהרים לחפש בית כנסת קרוב ומוצאים עצמם רכובים על זוג פרדות בדרך לטבריה "שם יש יהודים" כך אמרו להם.

בהגיעם אל העיר זמן מועט לפני כניסת השבת, הופנו לבית הכנסת "עץ החיים" ע"ש חיים אבולעפיה. שם הם פוגשים את הרב אליהו חיים אבולעפיה, צאצאו של של מקים בית הכנסת ומחדש הישוב היהודי בטבריה שהגיע לעיר בשנת 1738 עם קהילת איזמיר מטורקיה עפ"י בקשתו של השליט העות'מאני דהאר אל עומר.

במהלך השבת פוגש אברהם אמסלם הצעיר את בת הרב, מזל פורטונה. האהבה ניצתת והשניים נישאים. בני הזוג משתקעים בטבריה ולהם נולדים 6 ילדים, 5 בנות ובן אחד, יעקב, שנולד בשנת 1902. יעקב נישא למרים בשנת 1925 ונולדים להם 7 ילדים בהם אהרון אמסלם.

אהרון אמסלם נישא לשרה לבית ארניה בשנת 1955 ושלוש שנים לאחר מכן בשנת 1958 נולד בנם יעקב אמסלם בבי"ח הסקוטי בטבריה. יעקב אמסלם גדל כילד טבע שובב וסקרן. הוא, אחיו ואחיותיו מקבלים מהבית ומהסביבה חינוך ציוני, שורשי וערכי ספוג באהבת האדם וארץ ישראל. עולם התעופה היה מאז ומתמיד משאת חייו של יעקב אמסלם וכבר כילד בנה דגמי מטוסים שהפכו לאוסף מרשים של דגמי המטוסים רבים.

כשהתגייס לצה"ל התקבל יעקב אמסלם לקורס טייס, אותו סיים ב "קורס 78" שם חלק אוהל עם הנווט השבוי רון ארד.

לקראת סוף הקורס פגש יעקב את ירדנה, השניים נישאו בשנת 1980 ובנו את ביתם בטבריה, ממש באותה הסביבה בה גדל, על הרכס המשקיף לכנרת, בבית זה הם מתגוררים עד עצם היום הזה ולהם ארבעה ילדים: שירלי, ערן, דניאל ושקד.